Sitemap en SEO

door | Technische SEO

jan 4, 2023

In deze blog van Freelance SEO Specialist gaan we het hebben over de sitemap en het belang voor SEO. Veel leesplezier.

Wat is een sitemap?

Een sitemap is een overzicht van alle pagina’s op een website en de manier waarop deze pagina’s met elkaar verbonden zijn. Een sitemap kan op verschillende manieren worden gepresenteerd, zoals bijvoorbeeld in de vorm van een lijst van links of als een visualisatie van de pagina’s op de website.

Waarom is het hebben van een sitemap belangrijk?

Er zijn een aantal redenen waarom het hebben van een sitemap belangrijk is voor SEO:

  1. Een sitemap kan helpen om ervoor te zorgen dat alle pagina’s op je website gecrawld kunnen worden door zoekmachines zoals Google, Bing en Yahoo. Als een zoekmachine niet alle pagina’s op je website kan crawlen, kan dit leiden tot een slechtere ranking in de zoekresultaten. Een sitemap geeft aan welke pagina’s er op je website zijn en hoe ze met elkaar verbonden zijn, wat kan helpen om ervoor te zorgen dat zoekmachines alle pagina’s kunnen vinden.
  2. Een sitemap kan helpen om de gebruiksvriendelijkheid van je website te verhogen. Als bezoekers gemakkelijk kunnen zien welke pagina’s er op je website zijn en hoe ze met elkaar verbonden zijn, kunnen ze gemakkelijker navigen op je website. Dit kan leiden tot een lagere bounce rate en een betere gebruikerservaring.
  3. Een sitemap kan helpen om de relevantie van je website voor bepaalde zoekwoorden te verhogen. Als je sitemap duidelijk aangeeft welke onderwerpen op je website behandeld worden, kan dit helpen om de relevantie van je website voor die onderwerpen te verhogen.

Welke soorten sitemaps zijn er?

Er zijn twee soorten sitemaps die belangrijk zijn voor SEO: HTML-sitemaps en XML-sitemaps. HTML-sitemaps zijn sitemaps die op een website getoond worden en die bedoeld zijn voor mensen om te gebruiken. XML-sitemaps zijn sitemaps die bedoeld zijn voor zoekmachines om te gebruiken en te crawlen.

Hoe maak je een sitemap?

Er zijn verschillende manieren om een sitemap te maken voor je website. Een van de gemakkelijkste manieren is door gebruik te maken van een sitemap-generator. Er zijn verschillende gratis tools beschikbaar die je kunt gebruiken om een sitemap te genereren, zoals bijvoorbeeld XML-Sitemaps.com of Screaming Frog’s XML Sitemap Generator. Verder is het ook mogelijk om een plugin op je website te installeren die dit voor je doet.

Om een sitemap te maken met behulp van een sitemap-generator, volg je de volgende stappen:

  1. Ga naar de website van sitemap-generator en voer het domein van je website in.
  2. Laat de generator de website scannen om alle pagina’s te vinden. Dit kan even duren, afhankelijk van de grootte van je website.
  3. Zodra de scan is voltooid, kun je de sitemap bekijken en eventueel aanpassen. Je kunt bijvoorbeeld bepaalde pagina’s uitsluiten of de prioriteit van bepaalde pagina’s aanpassen.
  4. Download vervolgens de sitemap en plaats deze op de server van je website.

Het is ook mogelijk om handmatig een sitemap te maken. Dit kan handig zijn als je bijvoorbeeld een kleine website hebt met maar een paar pagina’s. Om handmatig een sitemap te maken, kun je een lijst maken van alle pagina’s op je website en deze op een pagina op je website plaatsen. Dit kan bijvoorbeeld in de vorm van een lijst van links of als een visualisatie van de pagina’s op je website.

Hoe kan je een sitemap optimaliseren?

Er zijn een aantal dingen die je kunt doen om de sitemap van je website te optimaliseren:

  1. Zorg ervoor dat alle belangrijke pagina’s op je website opgenomen zijn in de sitemap. Als er belangrijke pagina’s op je website zijn die niet in de sitemap staan, kan dit ervoor zorgen dat ze niet gecrawld worden door zoekmachines en dat ze dus niet in de zoekresultaten getoond worden.
  2. Voeg regelmatig nieuwe pagina’s toe aan de sitemap. Als je nieuwe pagina’s op je website publiceert, zorg er dan voor dat ze ook opgenomen worden in de sitemap, zodat ze gecrawld kunnen worden door zoekmachines.
  3. Zorg ervoor dat de structuur van de sitemap logisch is. Als de structuur van de sitemap logisch is, is het gemakkelijker voor zoekmachines om te begrijpen wat er op je website te vinden is en hoe de pagina’s met elkaar verbonden zijn.
  4. Beperk het aantal links in de sitemap. Als je te veel links in de sitemap hebt, kan dit ervoor zorgen dat de sitemap moeilijk te lezen is en dat de belangrijkste pagina’s minder opvallen. Google heeft dit limiet op 50.000.

Door deze stappen te volgen, kan je ervoor zorgen dat de sitemap van je website geoptimaliseerd is voor SEO. Dit kan helpen om ervoor te zorgen dat alle pagina’s op je website gecrawld kunnen worden door zoekmachines en om de gebruiksvriendelijkheid van je website te verhogen.

Niet alles draait om de sitemap

Het is ook belangrijk om te onthouden dat een sitemap slechts één onderdeel is van de totale SEO-strategie van een website. Andere factoren die ook van invloed kunnen zijn op de ranking van een website zijn onder andere de kwaliteit en relevantie van de website voor de zoekwoorden waarop je wilt ranken, de laadtijd van de website, de gebruikerservaring en de autoriteit van de website. Het is daarom verstandig om je SEO-strategie op meerdere fronten aan te pakken. Wil je hier graag hulp bij? Neem dan contact met mij op.

De juiste soort sitemap voor SEO

Een ander belangrijk aspect van het optimaliseren van je sitemap voor SEO is het gebruik van de juiste soort sitemap voor je website. Zoals eerder besproken zijn er twee soorten sitemaps: HTML-sitemaps en XML-sitemaps.

HTML-sitemaps zijn bedoeld voor mensen om te gebruiken en zijn vaak te vinden als linkje in de footer van een website. Ze geven een overzicht van de belangrijkste pagina’s op de website en kunnen helpen om de gebruiksvriendelijkheid van je website te verhogen.

XML-sitemaps zijn bedoeld voor zoekmachines om te gebruiken en geven aan welke pagina’s er op een website zijn en hoe vaak deze pagina’s bijgewerkt worden. Zoekmachines kunnen de XML-sitemap gebruiken om de pagina’s op een website te crawlen en om te bepalen welke pagina’s in de zoekresultaten getoond worden.

In de meeste gevallen is het raadzaam om zowel een HTML-sitemap als een XML-sitemap te gebruiken voor je website. De HTML-sitemap kan helpen om de gebruiksvriendelijkheid van je website te verhogen, terwijl de XML-sitemap ervoor kan zorgen dat je website beter gecrawld kan worden door zoekmachines.

Conclusie

We kunnen concluderen dat het hebben van een sitemap belangrijk is voor SEO omdat het kan helpen om ervoor te zorgen dat alle pagina’s op je website gecrawld worden. Daarnaast verhoogd het de gebruiksvriendelijkheid van je website. Door gebruik te maken van een sitemap-generator of een plugin, en door de sitemap te optimaliseren kan je ervoor zorgen dat de sitemap van je website geoptimaliseerd is voor SEO.

Over de schrijver:

Julien – Freelance SEO Specialist